6, December, 2012
RESÚMENES

Minería informal y a pequeña escala: un gran problema para los estados latinoamericanos

América Latina ha experimentado un importante crecimiento y transformación en la minería a pequeña escala, lo que significa que a menudo ya no es pequeña o artesanal, sino que se caracteriza por una alta informalidad y un creciente potencial para generar conflictos.

La minería informal y a pequeña escala se convirtió en un problema importante en América Latina durante la década de los años 70 y 80. Al ser extensiva y con yacimientos que no son complejos de explotar especialmente de oro y piedras preciosas, atrajo el interés de pequeños mineros y ofreció una opción para ganarse la vida en un contexto de recesión económica. Grandes asentamientos de pequeños mineros e informales aparecieron en Bolivia, Brasil, Colombia, Perú y Venezuela. Con todo, los países de la región, no han tenido éxito en controlar, regular o incluso prohibir la minería a pequeña escala. La mala gestión de los derechos mineros, la superposición con los derechos indígenas a la tierra, sumado a la contaminación ambiental, conflictos sociales emergentes y el inicio de otras actividades ilegales, fueron parte de la habitual mezcla de problemas que enfrentaban los Estados. Dada la complejidad del fenómeno, las evaluaciones acerca de la naturaleza del problema eran con frecuencia incompletas, al igual que el conjunto de soluciones para hacerle frente. Este resumen presenta los enfoques utilizados comúnmente para afrontar a la minería a pequeña escala en la región, describiendo sus deficiencias, a la vez que identificando algunas de las medidas de política que han demostrado ser más eficaces. También presenta un nuevo tipo de enfoque que está ganando apoyo en la región, que va más allá de centrarse en los propios mineros a pequeña escala, para hacer frente a los eslabones superiores y más formales de la cadena de valor de la minería.

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Lecciones clave:

  • Durante mucho tiempo, los Estados latinoamericanos han diseñado políticas para hacer frente a la minería a pequeña escala e informal, centrándose en la supervisión y regulación de los propios pequeños mineros. Estas políticas raramente consideran a otros actores involucrados en la cadena de valor del oro que pueden ser más fáciles de rastrear y monitorear. Los resultados de las políticas de estas intervenciones han sido limitadas, pero las historias de éxito tienen esquemas de asociación como factor común.
  • Los programas más exitosos para mejorar el desempeño ambiental de este sector incluyeron un enfoque integral que combina acciones en las dimensiones técnicas, sociales, económicas, jurídicas y organizativas.
  • Los gobiernos de América Latina no han tratado de manera frontal la corrupción arraigada en el sector de la minería a pequeña escala, que es un fenómeno generalizado, tanto a nivel local como nacional. Sin embargo, los medios de comunicación están empezando a desempeñar un papel fundamental en la denuncia de la corrupción y en la presión a los gobiernos para que actúen.
  • Las recientes iniciativas para intervenir en la cadena de valor del oro se están centrando en el eslabón de comercialización, ya que es donde la mayor parte de la renta se genera y donde existen oportunidades para desviar las transacciones informales a ilegales. Aunque no es común en una gran escala, los sistemas de cooperación entre las empresas mineras formales y los pequeños mineros también han demostrado ser una manera eficaz de prevenir los conflictos, especialmente los relacionados con el acceso a los recursos minerales. La función de supervisión de las empresas y la asistencia técnica que prestan, ayuda a los mineros a mejorar su impacto ambiental.

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