14, June, 2013
RESÚMENES

Convirtiendo los residuos en recursos: Vertederos de conversión de residuos en energía en América Latina

La gestión de residuos es tradicionalmente reconocida como una actividad que requiere de una gran cantidad de recursos. Sin embargo, algunas áreas urbanas en América Latina han logrado transformar el tema convirtiendo los residuos en energía y ganancia.

América Latina ha experimentado un rápido crecimiento económico, asociado a la migración urbana y la falta de planificación de la expansión de la infraestructura y la prestación de servicios públicos. Los municipios se enfrentan al doble reto de proporcionar infraestructura que mejore la calidad de vida y de hacerlo a un costo accesible. Las prácticas de gestión de residuos municipales efectivas en el mundo en desarrollo son limitadas, lo que origina problemas de salud pública y emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) potentes. La conversión de vertederos de residuos en energía es una solución que aprovecha esta dualidad proporcionando numerosos beneficios, como la eliminación adecuada de los residuos y la reducción de enfermedades, además de la captura de biogás al que puede dársele un uso productivo para la generación de electricidad; además de reducir la emisión de GEI perjudiciales. A su vez, esta electricidad podría sustituir potencialmente formas tradicionales de energía utilizadas para el alumbrado público o para impulsar obras públicas. Este documento analiza cómo las ciudades en América Latina han convertido el problema de la gestión de los residuos en una oportunidad. En él se documenta una de las primeras experiencias de infraestructura de gestión de residuos baja en carbono: vertederos de conversión de residuos en energía en la región, a través de un estudio de caso de Monterrey, la segunda ciudad más grande de México. La historia de Monterrey muestra cómo la ciudad convirtió su vertedero de residuos en electricidad para el metro y el alumbrado público de calles, haciéndolas más seguras; mientras que al mismo tiempo redujo los costos de operación de las municipalidades y de la lucha contra el cambio climático, reduciendo las emisiones de GEI.

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Lecciones clave:

  • La financiación externa de las agencias de cooperación internacional y de los bancos de desarrollo fue clave para la eliminación de las barreras técnicas e institucionales para crear el primer proyecto de conversión de residuos en energía de su tipo en América Latina. Al reunir un grupo de múltiples partes interesadas, el proyecto piloto fue capaz de responder a múltiples prioridades.
  • Las ciudades ahora tienen un modelo a seguir, no solo para la conversión de vertederos de residuos en energía. Tal vez lo más importante es que cuentan con una nueva perspectiva sobre cómo cambiar los modelos de negocio para reevaluar sus propios recursos y diseñar asociaciones públicoprivadas en áreas que podrían atraer la inversión para mejorar la prestación del servicio público. En América Latina, estas alianzas han mostrado ser atractivas para inversiones, ya que son relativamente seguras y cautivan una fuente estable de ingresos.
  • El caso de Monterrey, y de las ciudades de América Latina que le siguieron, demuestra que las zonas urbanas con más de 100.000 habitantes son, probablemente, el escenario ideal para la conversión de vertederos de residuos en energía. Estas iniciativas han demostrado ser modelos de negocio innovadores, convirtiendo la gestión de residuos municipales en una fuente de ingresos, mientras se mejora la calidad de vida ambiental y social de la ciudad.
  • Existen algunas limitaciones en la conversión de vertederos de residuos en energía que pueden obstaculizar la aplicación efectiva, y que probablemente sean necesarios superar. Estas incluyen los precios bajos de la electricidad, el acceso limitado a la red eléctrica y las regulaciones locales que pueden imponer restricciones a los productores independientes de energía.

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