11, June, 2013
GUÍA

Participación ciudadana en América Latina: innovaciones para fortalecer la gobernanza

Desde pequeñas comunidades en zonas rurales de México hasta metrópolis urbanas en Brasil y Colombia, han surgido iniciativas de participación ciudadana para mejorar las políticas, las leyes y la agenda pública que, en definitiva, mejoran la rendición de cuentas y la justicia social.

En América Latina, las iniciativas de participación ciudadana, en parte impulsadas por las transiciones democráticas de la región, son cada vez más comunes. Estas iniciativas, promovidas, tanto por los gobiernos y la sociedad civil, han tratado de fortalecer la gobernanza, mejorar la rendición de cuentas y el control, así como mejorar la justicia social, para garantizar que los fondos y las políticas de los gobiernos se dirijan a temas sociales de relevancia y que beneficien a los grupos socialmente excluidos. Estos son solo algunos de los mecanismos que permiten a los ciudadanos participar activamente en la vida pública en toda América Latina: observatorios ciudadanos, mecanismos de control social, auditorías sociales, consultas ciudadanas, consejos ciudadanos locales, evaluaciones ciudadanas de prestación de servicios. Esta guía presenta algunas de las iniciativas de participación ciudadana que han sido clave en la región, así como el análisis de sus resultados, las lecciones aprendidas y los factores contextuales que las han hecho posible, al mismo tiempo que destacan organizaciones y publicaciones fundamentales con miras a vincular a los lectores con otras fuentes de información de utilidad.

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Lecciones clave:

  • Los marcos jurídicos favorables para la participación ciudadana, como las disposiciones en la Constitución, así como las leyes específicas que regulan la descentralización, la gestión municipal, el presupuesto público y la participación ciudadana son útiles como base para el diseño e implementación de mecanismos de participación ciudadana específicos. La experiencia latinoamericana enfatiza la importancia de fomentar su promulgación.
  • La experiencia latinoamericana también muestra que la voluntad política del gobierno y de los funcionarios públicos es crucial para asegurar que esos mecanismos de participación ciudadana existan, que estén financiados apropiadamente y sobre todo, que sean efectivos, lo que implica que se necesita de las opiniones de los ciudadanos para mejorar el diseño e implementación de las políticas.
  • Asimismo, la existencia de marcos jurídicos no siempre se traduce en participación ciudadana empoderada; con frecuencia se necesita de la sociedad civil para mantener el apoyo de la implementación de mecanismos de participación ciudadana efectivos para doblegar la resistencia política e influenciar a las autoridades públicas para tengan en cuenta la voz de la sociedad civil en su toma de decisiones. Uno de los desafíos latinoamericanos clave ha sido que los sólidos marcos jurídicos de los países funcionen en la práctica.
  • El trabajo de evaluación independiente, vigilancia y apoyo a la sociedad civil es fundamental ya que ayuda a reducir la corrupción, a mejorar la justicia social y a expandir la agenda pública resaltando los problemas sociales relevantes. Tal como muestra la experiencia latinoamericana, los esfuerzos de la sociedad civil también son una fuente de innovación y dinamismo para las estructuras burocráticas del gobierno.

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