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Accediendo a la información forestal de Camerún

Women carying wood by Flickr SarahTz

Mujeres cargando madera. Foto: SarahTz (https://flic.kr/p/ncq6p7)

La transparencia es una piedra angular para la participación ciudadana en América Latina. Al brindar un mayor acceso a la información pública y al promover la transparencia, los gobiernos latinoamericanos pueden informar a los ciudadanos sobre las políticas, mejorar la supervisión de los programas sociales, reducir la corrupción, promover los derechos humanos y mejorar la responsabilidad en términos más generales. Se ha habilitado este proceso a través del fortalecimiento de los marcos legales y la aparición de las Leyes sobre la Libertad de Información (FIA, por su sigla en inglés) que reconocen el acceso público a la información como un derecho. En África, las FIA son menos comunes y las Organizaciones de la Sociedad Civil tienen que encontrar otras formas de acceso a la información pública y traducirlo al idioma de los ‘ciudadanos’ para fines de control social. El Centro para el Medio Ambiente y el Desarrollo (CED), en Camerún, que promueve el acceso a la información forestal, se enfrenta a estas luchas.

Patrice Kamkuimo-Piam trabajó como jefe de proyecto en CED y participó en una alianza de aprendizaje en el marco del Programa ELLA, una iniciativa de conocimientos Sur-Sur financiada por UK Aid que combina investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar las políticas y prácticas basadas en evidencias. Junto con FUNDAR, un grupo de expertos de México y Practical Action Consulting Latinoamérica, gestionó una alianza de aprendizaje de Control Ciudadano donde Patrice y sus pares latinoamericanos, africanos y asiáticos dialogaron sobre acceso a la información, promoción de la transparencia y otras cuestiones de supervisión. Después de un diálogo de cuatro meses, era claro para Patrice y otros participantes que los mecanismos para mejorar el acceso a la información tienen más probabilidades de éxito si son fácilmente accesibles y utilizados por los ciudadanos, tomando en cuenta sus necesidades.

Por su experiencia en la Alianza de Aprendizaje, Patrice se enfocó en los mecanismos para que la información forestal sea más disponible y accesible a los ciudadanos cameruneses. Ademas, Patrice consideró que la situación en América Latina era “ideal” por tener un marco jurídico más avanzado. “En México tienen una ley específica y los mecanismos institucionales para implementarlo (…) e incluso tienen centros para que los ciudadanos soliciten la información“, afirmó Patrice en una entrevista reciente. Camerún no cuenta con esto, pero CED se ha dado cuenta de que podría haber otras maneras de destacar aún más la información pública como un derecho. “No tenemos una ley, pero nos dimos cuenta de que tenemos oportunidades en el marco legal que puede utilizarse para que los ciudadanos accedan efectivamente a la información. El Acuerdo de Asociación Voluntaria (VPA, por su sigla en inglés) entre la Unión Europea (UE) y la República de Camerún sobre la aplicación de las leyes, la Gobernabilidad y el Comercio de madera y productos derivados importados en la Unión Europea (FLEGT), representa la mejor herramienta legal para mejorar la transparencia en el sector forestal“. El VPA-FLEGT formalmente entró en vigor el 16 de diciembre de 2011, tras su ratificación y la notificación respectiva de la UE y Camerún. Este acuerdo internacional tiene disposiciones de transparencia con un Anexo que obliga a las partes a publicar un conjunto específico de documentos y datos sobre el sector forestal y toda la información disponible cuando cualquier otra parte interesada lo solicite específicamente. En este sentido, CED ha aprovechado esta exigencia de transparencia en el marco del Acuerdo.

Ekom Nkam, Cameroon

Cataratas de Ekom Nkam, Camerún. Foto: Carlos Reis (https://flic.kr/p/A5C5g)

No es un marco ideal como un FIA, pero es la “segunda mejor opción”. Patrice, junto con su equipo, protegido por VPA, ha solicitado información al gobierno y la ha compartido con las comunidades remotas de las zonas forestales afectadas por las actividades comerciales. Por sus experiencias de América Latina, están monitoreando la aplicación efectiva del anexo de transparencia mediante la publicación de informes anuales, donde se analizan la transparencia en el sector, se identifican las limitaciones y debilidades y se recomienda al gobierno y al sector privado medidas para promover la correcta gobernabilidad en el sector forestal en Camerún.

Patrice es consciente del poder de los marcos jurídicos nacionales y regionales para promover el derecho a la información; ha dialogado sobre esto con sus pares y concluyen que los sólidos marcos jurídicos respaldan a la sociedad civil para exigir derechos y mejorar la justicia social. CED ha aprovechado la oportunidad que le ha dado FLEGT y durante los últimos tres años CED ha tratado de reflejar a FLEGT en el anexo de la ley y los reglamentos nacionales forestales. “A nivel nacional, tratamos de presionar al gobierno para revisar la ley forestal. Como sociedad civil, hemos tratado de presionar para que se incluyan estas disposiciones en la legislación forestal y su decreto de aplicación a fin de contar con una ley nacional que especifica claramente que la información deberá publicarse“, declara Patrice.

Historias como la de Oscar Obasi y cómo generó evidencia local para la elaboración de políticas en Nigeria, inspirado en una experiencia internacional, demuestran que el intercambio Sur-Sur puede contribuir a cambios futuros cuando surgen oportunidades y cuando los programas trabajan con personas comprometidas y capaces de implementar el conocimiento adquirido al presentarse la oportunidad.

En el programa ELLA, UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje Sur-Sur. La historia de Patrice es sólo un caso de los muchos registrados en el programa. El intercambio de conocimientos entre las regiones del “Sur Global” puede funcionar, incluso cuando los países son muy diferentes, cuando se presta la atención suficiente a identificar y comprender el contexto. En este caso, el aprendizaje de América Latina ayudó a Patrice a analizar e identificar el marco legal en su país para acceder a la información pública en aras de una correcta supervisión ciudadana del sector forestal.

Este artículo fue redactado por Alicia Quezada, Gerente de Practical Action Consulting Latinoamérica y se basa en entrevistas con Patrice Kamkuimo-Piam (01 de marzo de 2016) e informes del programa, incluyendo un informe sobre la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre Supervisión Ciudadana, “Módulo 1: fortaleciendo el Marco Legal para garantizar la Transparencia y el Acceso a la Información” y la guía ELLA, “Enfoque Latinoamericano sobre la Transparencia y Acceso a la Información” y el Informe Anual de CED para el 2013, “Situación de la Transparencia en el Sector Forestal en Camerún”.
Puede comunicarse con Mark Lewis si desea obtener más información acerca de ELLA Programme, y Alicia Quezada si desea contactarse con Practical Action Consulting Latin America.
CCEste artículo está autorizado bajo licencia de  Creative Commons Attribution 4.0 International license.

 

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