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Alternativas para la vigilancia ciudadana en el Estado Delta, Nigeria

Advocacy visit Ebu Eboma

Visita de incidencia a Ebu Eboma, Estado Delta

Nuestro derecho a saber lo que hace el gobierno y cómo emplea los impuestos de los ciudadanos puede parecer un aspecto obvio de la democracia. Es por eso que la llamamos «información pública». Sin embargo, mucha información no es tan «pública» en muchas democracias africanas y, a menudo, no existe una ley que respalde el acceso a dicha información. Generalmente, el secretismo sigue siendo la norma en varios países. Como la divulgación de la información es una de las principales maneras de disuadir a los funcionarios de que roben o malgasten los fondos públicos, los casos de corrupción abundan debido a la falta de esa divulgación. Sin embargo, hay muchas organizaciones de la sociedad civil (OSC) en todo el mundo que están haciendo grandes esfuerzos para cambiar la situación mediante la promoción del acceso a la información y la participación ciudadana en el uso de dicha información. Una de esas OCS es el Centro Africano para el Desarrollo, la Paz y la Justicia (Afrodep, por sus siglas en inglés) en el Estado del Delta, en Nigeria.

Festus Keneboh era el director ejecutivo de Afrodep. Era miembro entusiasta de una de las alianzas de aprendizaje, a cargo del Programa ELLA, iniciativa de conocimiento sur-sur, financiada por el Reino Unido, que combina investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar prácticas y políticasbasadas en evidencia. Junto con FUNDAR, un think tank mexicano, Practical Action Consulting Latin America condujo una Alianza de Aprendizaje sobre participación ciudadana, en la cual participaron Festus y sus pares de América Latina, África y Asia. Los miembros debatieron muchos temas, incluso la manera en que los mecanismos de participación ciudadana debieran permitir a las instituciones públicas maximizar el impacto de la política pública, resaltando las inconsistencias o la mala gestión en el diseño y la implementación de programas. Después de un diálogo de cuatro meses, quedó claro a todos los participantes que, a pesar que  los marcos legales para acceder a la información y a la transparencia, desempeñan un papel fundamental en el éxito de estos mecanismos; es de igual importancia la buena disposición de los gobiernos y de los funcionarios públicos para colaborar con la sociedad civil, con la finalidad de debatir esa información así como las conclusiones que resultan del diálogo.

En este contexto, Festus desarrolló una propuesta sobre la rendición de cuentas pública y la participación ciudadana en los procesos presupuestarios por el Estado del Delta, en Nigeria, donde notó que las condiciones eran favorables para un enfoque de ese tipo. Luego de muchas idas y vueltas, se aceptó la idea central y la propuesta del programa fue aprobada para el financiamiento del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en colaboración con el Departamento de Desarrollo Internacional y el Ministerio de Planificación Económica para el Estado del Delta de Nigeria. Cuando el proyecto comenzó a fines de 2012, se establecieron tres Centros de Acción de la Información (IAC, por sus siglas en inglés) en todo el estado (en el Gobierno Local de Ndokwa Oeste, el Gobierno Local de Ika Sur y el Gobierno Local de Aniocha Norte) que servirían como centro para acceder y diseminar  información sobre presupuestos públicos  para los ciudadanos.

Community consultationDelta State

Consulta comunitaria en el Estado Delta

Lamentablemente, Festus murió un año después de que el proyecto comenzó. Sin embargo, para entonces los IAC funcionaban como centros en los que los ciudadanos podían no solo pedir información específica sobre programas públicos sino también podían comentar y proponer cambios en los programas públicos y solicitar información adicional. Augusta, la esposa de Festus, sigue con su legado y ahora es quien dirige el proyecto. Le complace afirmar que los IAC han mejorado la transparencia y han aumentado la respuesta del gobierno local a los ciudadanos en las áreas en las que opera. Ella resalta el hecho que durante estos años Afrodep ha usado algunas de las prácticas aprendidas de los países latinoamericanos para la promoción de la responsabilidad social y la transparencia en los proyectos gubernamentales. Lo que resultó más útil fue la guía sobre cómo rastrear presupuestos públicos.

Si bien los IAC siguen lidiando con muchosdesafíos, han logrado  cambios hacia una gobernanza local más inclusiva y democrática. Los líderes comunitarios y las comunidades son más conscientes de sus derechos de participación y son más capaces de alzar la voz respecto a  cómo se prestan los servicios. Asimismo, los gobiernos locales  perciben  a los IAC menos como un mecanismo de amenaza y más como un complemento de respaldo a sus funciones. Así que aun cuando los ciudadanos no gozan de plenos derechos al acceso a la información, los IAC han demostrado ser una alternativa donde los ciudadanos no tienen una ley que respalde sus exigencias.

Historias como la de Festus Keneboh y su rol en la promoción del acceso a la información y  la vigilancia ciudadana en Nigeria demuestran que el intercambio sur-sur puede contribuir a lograr cambios cuando hay nuevas oportunidades, y donde los programas funcionan con personas comprometidas, capaces de implementar el conocimiento adquirido cuando se desarrolla la oportunidad.

En el Programa ELLA , UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje sur-sur. La historia de Festus es apenas un caso entre los muchos registrados por el programa. El intercambio de conocimiento entre las regiones del «sur global» puede funcionar incluso cuando los países son muy diferentes, cuando se presta la atención necesaria para identificar y entender el contexto. En este caso, el conocimiento compartido inspiró el diseño de un proyecto de sociedad civil que está brindando oportunidades a la participación ciudadana para mejorar los servicios públicos.

Este artículo ha sido redactado por Alicia Quezada, Gerenta de Practical Action Consulting Latin America, y se basa en una entrevista realizada a Augusta Keneboh (14 de marzo de 2016) y en  reportes  del programa, como el reporte de la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre Vigilancia Ciudadana «Módulo 3: Mejora de la rendición de cuentas gubernamental mediante mecanismos para la participación ciudadana» y el Informe bianual del IAC de AFRODEP, de 2012-2015.
Comuníquese con Mark Lewis si desea obtener más información acerca de ELLA Programme, y Alicia Quezada si desea contactarse con Practical Action Consulting Latin America.
CC  Este artículo cuenta con licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International license.
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