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Ser un mejor defensor a nivel local con una visión internacional

Aerial view of Cape Town
Un problema local, una perspectiva global y nuevas estrategias para enfrentar el problema. Ésta es la historia de Venessa Padayachee, una defensora de los derechos humanos en Sudáfrica.

La defensa de los derechos humanos no es una tarea fácil. A nivel mundial, los defensores de los derechos humanos a menudo se enfrentan a un entorno hostil, temas delicados y casos controvertidos. Compartir las experiencias con sus compañeros no sólo puede ser reconfortante, sino también alentador en la difícil búsqueda de la justicia y a veces el intercambio de experiencias puede ser transformacional. Es la historia de Venessa Padayachee, una defensora de los derechos humanos en Sudáfrica y cómo una visita a México cambió su perspectiva.

Venessa Padayachee se dedica a la defensa de los derechos humanos; es Directora de Incidencia y Grupos de Presión del Instituto Nacional para la Prevención del Delito y la Reinserción Social de Delincuentes (NICRO, por su sigla en inglés) en Sudáfrica. Participó en una alianza de aprendizaje en el marco del Programa ELLA, una iniciativa de conocimientos Sur-Sur financiada por UK Aid que mezcla investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar políticas y prácticas basadas en pruebas. Junto con FUNDAR, un grupo de expertos de México, Practical Action Consulting Latinoamérica logró una alianza de aprendizaje de Derechos Humanos donde Venessa y sus pares de América Latina, África y Asia, discutieron sobre los marcos legales para proteger y defender los derechos humanos, derechos de las minorías étnicas y colectivos, cómo integrar un enfoque de derechos en los presupuestos y en las políticas públicas y el papel de litigio estratégico.

Este nuevo conocimiento abrió nuevas posibilidades para Venessa. Enriqueció su punto de vista y la ayudó a pensar en su trabajo de manera más estratégica. Venessa considera que lo aprendido le dio una visión más completa de los derechos humanos y su marco a nivel internacional y cómo utilizar diferentes estrategias de promoción, mecanismos y herramientas: “Realmente me permitió ser más firme sobre mis estrategias a la hora de los debates”, dijo Venessa en una reciente entrevista.

Barbed wire fence on a prison wall

Barbed wire fence on a prison wall. © josefkubes

La experiencia la animó a ayudar a liderar un proyecto de litigio estratégico sobre la sobrepoblación en Pollsmoor, una prisión de máxima seguridad en Ciudad del Cabo, donde están algunos de los criminales más peligrosos de Sudáfrica. Se sabe muy bien que se ha excedido gravemente la capacidad de Pollsmoor y la sobrepoblación no sólo genera condiciones para graves violaciones de derechos humanos, sino que también dificulta considerablemente la rehabilitación y aumenta los índices de violencia ya que el conflicto estalla con facilidad. NICRO ha presentado el tema del hacinamiento ante el parlamento y a otros foros durante varios años. El progreso ha sido lento y los resultados insuficientes, pero ahora, liderados por la Justicia de Género de Sonke y el Foro de Justicia de Detención, ahora están aplicando un enfoque estratégico de litigio ya que otras vías han fracasado. El caso se encuentra en el Tribunal Supremo de Sudáfrica, en la División Occidental del Cabo. El papel de NICRO fue proporcionar una declaración jurada de los efectos psicológicos de la sobrepoblación y el encarcelamiento en la psique humana.

Los niveles de delincuencia tanto en México como Sudáfrica son muy altos. Una de las consecuencias es que las familias, de la víctima y del delincuente, a menudo se encuentran implicadas en numerosos litigios y otras complicaciones. Ambos países han hecho esfuerzos para garantizar los derechos humanos y procesos justos para los implicados. Sin embargo, mientras Sudáfrica ha enfrentado retos en la armonización de su legislación y su aplicación a nivel nacional con tratados internacionales y regionales, México es un buen ejemplo de armonización interna de leyes internacionales, que a su vez han dado lugar a la promulgación de más leyes de apoyo y reformas institucionales.

Venessa fue una de los doce participantes de la Alianza de Aprendizaje que viajaron a México en el 2012 para ver de primera mano lo que había aprendido virtualmente. Lo que aprendió de las experiencias en la Ciudad de México y Oaxaca cambió su perspectiva y yendo más allá de la labor de promoción tradicional, comenzó a pensar cómo movilizar a las propias víctimas. La inspiró el hecho de que México tiene una ley aparte exclusivamente para las víctimas, mientras que los derechos de las víctimas en Sudáfrica se encuentran dispersos en leyes: “… el aprendizaje de otros países que tienen esto [una legislación exclusiva para la víctima] cambió nuestro modo de pensar, así que lo reenvié a la gente de la campaña”, dijo Venessa. Leyó esta legislación y vio cómo las víctimas se movilizan en México (por ejemplo, cuando las niñas se perdieron y sus padres se convirtieron en sus defensores, liderando su causa) y pensaba en cómo poder ayudar a NICRO a reproducir este modelo a nivel local: “Nuestro trabajo de incidencia lo hemos realizado los trabajadores sociales y yo, pero no nos habíamos dado cuenta que en realidad tenemos muchísimos beneficiarios y estos mismos beneficiarios pueden tener una voz en estos temas (…) La experiencia en México ha cambiado claramente mi forma de pensar sobre cómo ampliar el alcance de nuestra labor y el potencial de movilización de la gente”. Cuatro años después de su visita a México, Venessa afirma que para algunos casos y cuando las condiciones son favorables, se anima a familias y líderes comunitarios a organizarse para tener una voz en los asuntos que les afectan y conciernen. Actualmente está trabajando con un lideresa para movilizar a los padres de menores en situaciones vulnerables. Le ha asignado un coach personal para ayudarla a ver cómo llevar a cabo su liderazgo.

Prisoner reaching out

© sakhorn38

Después de diversas discusiones entre Venessa y sus compañeros en la Alianza de Aprendizaje, llegaron a la conclusión de que las estrategias compartidas podrían ser aplicables en entornos muy diferentes. Este fue el caso con otro problema: El presupuesto y los derechos humanos. Una de estas conclusiones fue que un enfoque basado en el derecho a la elaboración de presupuestos y elaboración de políticas puede ser crucial para ayudar a integrar una cultura de derechos humanos a la administración pública y mejorar el respeto de los derechos sociales, económicos y culturales. Venessa pudo ver cómo esto se pone en práctica en México y cuando regresó a Sudáfrica, se estaba preguntando cómo aplicarlo en su país. Luego encontró el Foro de Seguimiento del Gasto y Presupuesto donde actualmente participa activamente en la defensa de presupuesto para enfrentar la violencia de género. El enfoque del presupuesto basado en los derechos le dio nuevas herramientas para su labor de incidencia en Sudáfrica. Una vez más, mirando fuera de su contexto, Venessa puede lograr nuevos enfoques: “Uno está tan atrapado en el día a día, así que realmente disfruté esa experiencia (la visita a México) para reflexionar y pensar que hay algo que puedo aplicar en mi contexto. Es curioso, a veces hay que salir de su propio país para encontrar una perspectiva”.

Historias como la de Venessa y su papel como defensora de los derechos humanos en Sudáfrica muestran que el intercambio Sur-Sur puede ayudar a cambiar cuando hay ventanas de oportunidad mediante programas con personas comprometidas, capaces de implementar los conocimientos recogidos cuando se desarrolla la oportunidad.

En el programa ELLA, UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje Sur-Sur. La historia de Venessa es sólo un caso entre muchos otros registrados por el programa. El intercambio de conocimientos entre las regiones del ‘Sur Global’ puede funcionar, incluso a pesar de la diferencia entre países, cuando se aborda, identifica y comprende el contexto de manera profunda. En este caso, Venessa ha utilizado el conocimiento ELLA ampliar su punto de vista, para mejorar sus estrategias de organización del impacto actual y para encontrar nuevas formas de trabajar con los beneficiarios.

[1] De acuerdo con Venessa Padayachee, a finales del 2015, se le pidió a NICRO evaluar el desempeño de Sudáfrica en relación con el cumplimiento de las normas internacionales en materia de gestión de presos, rehabilitación de delincuentes y seguimiento interno de las condiciones de encarcelamiento. Por lo tanto, aplicaron el principio de la ONU sobre el trato a prisioneros y consultaron otros documentos, pero básicamente mostraron las fallas del país estaba al momento de cumplir con esas normas.

Este artículo fue redactado por Alicia Quezada, Gerente de Practical Action Consulting Latinoamérica y se basa en una entrevista con Venessa Padayachee (08 de marzo de 2016) y los informes del programa, incluyendo un informe sobre la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre los Derechos Humanos “Módulo 2: Promover y garantizar los derechos humanos” y la guía ELLA “Derechos Humanos en América Latina”.
Puede contactar a Mark Lewis, si desea saber más sobre el Programa ELLA y a Alicia Quezada si desea contactarse con Practical Action Consulting Latin America.
CC Este artículo está autorizado bajo licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International license

 

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