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Libretas de calificación ciudadana para el desarrollo de Ciudad del Cabo

Visit to The Heights

El equipo de Diana trabajando con la comunidad de The Heights en Sudáfrica

La participación ciudadana es desafiante y si bien algunos principios son fáciles de entender en teoría, traducirlos a la práctica puede llegar a ser muy frustrante. De hecho, existe una amplia literatura sobre cómo hacer que la participación ciudadana funcione, basándose en temas como el empoderamiento y el acceso a la información, pero los ejemplos de prácticas exitosas son menos frecuentes. Las experiencias latinoamericanas de la última década, con metodologías del tipo de las libretas de calificación ciudadana y diálogos entre varias partes interesadas, han arrojado algunos resultados interesantes en la vigilancia de los servicios públicos. Esta metodología de libretas de calificación, cada vez más conocida alrededor del mundo, se basa en herramientas de evaluaciones por encuestas que recogen la opinión de los ciudadanos sobre la calidad, la eficiencia y el alcance de los servicios públicos, para informar la toma de decisiones y mejorarlos. El intercambio de experiencias en las prácticas de participación ciudadana entre América Latina, África y Asia, que ELLA Programme hizo posible, ofreció una amplia gama de conocimiento práctico para que en lugares como Ciudad del Cabo se vivieran nuevos enfoques que mejoren la participación pública. Diana Sánchez proporcionó el enlace.

Diana es investigadora en el programa Democracia y Gobernanza, en el Consejo de Investigaciones sobre Ciencias Humanas (HSRC, por sus siglas en inglés), de Sudáfrica. Es colombiana pero ha vivido en Ciudad del Cabo por más de diez años. Fue la encargada de coordinar la difusión en Sudáfrica de la Alianza de Aprendizaje del 2012 sobre la vigilancia ciudadana de ELLA Programme. ELLA es una iniciativa de conocimiento sur-sur financiado por UK Aid que combina investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar políticas y prácticas con base empírica. Junto con FUNDAR, un think tank o laboratorio de ideas mexicano, Practical Action Consulting Latin America condujo una Alianza de Aprendizaje sobre participación ciudadana, en la cual Diana y sus pares de América Latina, África y Asia debatieron la vigilancia ciudadana de las políticas públicas. Luego de un diálogo de cuatro meses, todos los participantes tuvieron en claro que los mecanismos de participación ciudadana pueden ayudar de diferentes maneras a fortalecer el contrato social entre los ciudadanos y sus gobiernos. Se compartieron estudios de caso de América Latina para demostrar de qué manera mecanismos como los ICT y las libretas de calificación ciudadana han mejorado la credibilidad gubernamental, y han ayudado a cerrar la brecha entre la administración pública y la vida cotidiana de las personas.

Diana dice que su experiencia en ELLA Programme le ha dado un valioso conocimiento práctico en gobernanza local de América Latina para el HSRC. El Consejo de Investigaciones sobre Ciencias Humanas es un proveedor de conocimiento y servicio del Programa de Apoyo a las Ciudades (CSP, por sus siglas en inglés) del Tesoro Nacional. El CSP fue una importante plataforma de apoyo a las ciudades sudafricanas para experimentar con nuevos mecanismos de participación ciudadana.

Cape Town, South Africa

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Al diseñar la participación del HSRC en la Alianza de Aprendizaje ELLA, Diana revisó el material disponible en temas como las libretas de calificación que se usan en América Latina. Si bien estas no eran exactamente lo que el contexto urbano de Ciudad del Cabo necesitaba, las experiencias prácticas compartidas mediante la literatura y por los miembros de la red de Alianza de Aprendizaje dieron pie a un pensamiento creativo y flexible. «Nos inspiramos en muchos casos de América Latina, principalmente México, pero también en algunos casos de India y Malawi. Asi que los adaptamos a la realidad de Ciudad del Cabo, específicamente para al tema de abastecimiento de agua y energía. Nos dimos cuenta de que era completamente factible adaptar ideas y herramientas para desarrollar lentamente un método relevante al contexto», manifestó recientemente Diana en una entrevista.

Con aprendizaje obtenido de ELLA, HSRC se implementó un proyecto piloto con un sistema de puntuación comunitario del 2014 al 2015 en Ciudad del Cabo en cinco asentamientos informales, conocidos colectivamente como «The Heights». Aunque es demasiado pronto para evaluar el impacto, los residentes y los funcionarios de la ciudad han informado mejoras en la provisión de servicios. Los problemas de electricidad se resuelven de manera más eficaz y se han construido buenos canales de comunicación entre los residentes y los funcionarios públicos. Según Diana, el éxito del proyecto se debió a la cuidadosa adaptación de las metodologías existentes, otorgando flexibilidad para que la nueva herramienta de sistemas de puntuación se moldeara a medida que se desarrollaba el proceso, con el aporte directo de los residentes y de los funcionarios de la ciudad. Se creó una plataforma de confianza, en un área conocida por sus altos niveles de conflicto, entre los residentes, los líderes de las comunidades y los funcionarios de las ciudades, donde pudieron comunicarse abiertamente. El espacio de colaboración permitió que haya nuevas relaciones y cambió las percepciones negativas a medida que la comunidad y los funcionarios locales comenzaban a entender sus problemas y limitaciones. Tal como explica Diana, esto significó desligarse de los estudios y las prácticas estándares de satisfacción al cliente, donde el gobierno local llega con una encuesta, obtiene los datos y se va. «En este caso, nos reunimos con los residentes y los funcionarios públicos, planteamos las preguntas, identificamos los indicadores, y, juntos, reunimos la información y planteamos propuestas para generar un cambio». En consecuencia, tanto ciudadanos como funcionarios dieron comentarios útiles, se responsabilizaron por todo aquello que podían hacer y experimentaron el valor de mejorar las prácticas de participación de la comunidad.

A partir de esta experiencia positiva, la municipalidad de Ciudad del Cabo ha solicitado al HSRC repetir la experiencia en otros asentamientos informales alrededor de la ciudad, comenzando por el municipio de Gugulethu en 2016. Diana y su equipo reconocieron, mediante este proceso, que los proyectos prácticos son clave para mejorar los elementos centrales de la democracia y la gobernanza. La esperanza reside en que probando con más sistemas de puntuación comunitarios en otras comunidades y otros servicios en una investigación participativa y de una manera orientada a la acción, el HSRC y el gobierno local de Sudáfrica puedan seguir aprendiendo a mejorar la participación de la comunidad. A medida que el CSP funciona a nivel nacional, el objetivo es tomar estas lecciones y métodos y aplicarlas en otras ciudades.

Historias como la de Diana y su uso del conocimiento obtenido gracias a ELLA para ayudar a promover la vigilancia ciudadana de los servicios locales en Ciudad del Cabo demuestran que el intercambio sur-sur puede contribuir al cambio cuando hay nuevas oportunidades, y donde los programas trabajan con personas comprometidas, capaces de poner en práctica el conocimiento obtenido a medida que se vaya desarrollando la oportunidad.

En Programa ELLA, UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje sur-sur. La historia de Diana es apenas un caso entre los muchos registrados por el programa. El intercambio de conocimiento entre las regiones del «sur global» puede funcionar incluso cuando los países son muy diferentes, cuando se presta la atención necesaria para entender el contexto local y adaptar el conocimiento de otro lugar a ese contexto. En este caso, la incorporación de la investigación se produjo porque Diana tomó la evidencia de América Latina, demostrada en mejores prácticas de gobernanza, y la usó para diseñar un proyecto a nivel de una ciudad, obteniendo buenos resultados.

Este artículo ha sido redactado por Alicia Quezada, gerenta de Practical Action Consulting Latin America, basado en una entrevista realizada a Diana Sánchez (15 de marzo de 2016) y en los informes del programa, como el informe de la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre vigilancia ciudadana «Módulo 3: Mejora de la credibilidad gubernamental mediante mecanismos de participación ciudadana» y un destacado en las publicaciones «Metodologías de tarjetas de informe en América Latina sobre la salud».
Comuníquese con Mark Lewis si desea obtener más información acerca de ELLA Programme, y con Alicia Quezada si desea contactar con Practical Action Consulting Latin America.
CCEste artículo cuenta con licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International license.

 

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