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Abogando por la agricultura por contrato en Nigeria

Farmers ploughing a field by FAO

Agricultores nigerianos arando el campo con bueyes en preparación para la siembra. Photo: ©FAO/Pius Ekpei

La agricultura por contrato es un sistema donde una unidad o empresa agrícola grande sustituye o complementa su propia producción mediante la compra a los pequeños productores locales sobre una base contractual. Con estos acuerdos se establece las condiciones de compra y a veces la empresa deberá proporcionar asistencia técnica, insumos y otros servicios a los pequeños agricultores que han sido contratados. La agricultura por contrato tiene una historia más larga en América Latina que en África pero ambas regiones pueden compartir lecciones. Oscar Obasi es uno de los “estudiantes” que ha explorado la agricultura por contrato en América Latina y ha investigado sus beneficios para la productividad y el bienestar al sudeste de Nigeria, examinando el caso de los agricultores de yuca.

Oscar es un catedrático entusiasta y comprometido en la Universidad de Agricultura Michael Okpara, Umudike, Nigeria. Hace tres años participó en una Alianza de Aprendizaje en el marco del Programa ELLA, una iniciativa de conocimiento Sur-Sur financiada por UK Aid que combina investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar políticas y prácticas basadas en la evidencia. Junto con GRADE, un think tank peruano, Practical Action Consulting Latin America, gestionó una Alianza de Aprendizaje sobre Pequeños Agricultores y Desarrollo Rural, donde Oscar y sus pares latinoamericanos, africanos y asiáticos discutieron sobre la agricultura por contrato, entre muchos otros temas. Después de un diálogo de cuatro meses, estaba claro para todos los participantes que la modalidad de agricultura por contrato es diferente en cada caso y el beneficio para los agricultores a pequeña escala dependerá del tipo de cultivo y la empresa del rubro, así como del entorno de las políticas públicas.

En una entrevista reciente, Oscar indicó que “la agricultura por contrato en América Latina está más desarrollada que en Nigeria. Los agricultores que vimos en el Perú tienen acuerdos, que se han logrado con la ayuda de un asesor jurídico y una ONG intermediaria. En el estado de Anambra, Nigeria, la situación es diferente: a menudo la empresa va directamente al agricultor y analiza con ellos la cantidad de materias primas e insumos, sin ningún acuerdo legal ni un intermediario”. Así que Oscar comenzó a formular algunas preguntas sobre cómo se podría realizar la agricultura por contrato para trabajar mejor en Nigeria y, de ser así, en qué medida podría promoverla el Ministerio de Agricultura. Él se había inspirado en la experiencia de los agricultores en el Valle del Mantaro en Perú y decidió investigar una experiencia local con la agricultura por contrato en Nigeria que estaba más desarrollada que la mayoría.

Agricultor de pimientos by FAO

Agricultor de pimientos en Nigeria. Photo: ©FAO/Pius Utomi Ekpeia

Redactó un artículo llamado El Efecto de la Agricultura por Contrato en la Productividad y el Bienestar de los Agricultores de Yuca en el Sudeste de Nigeria (publicado en European Journal of Business and Management). Indicó que los agricultores que participan en la agricultura por contrato tenían grandes áreas de cultivo, eran relativamente más jóvenes y estaban capacitados que los agricultores que no participan en la agricultura por contrato. Por otro lado, la investigación reveló que el tamaño de la finca, la productividad, los rendimientos netos y el bienestar de los niveles de los agricultores por contrato fueron mayores que aquellos que no participan en la agricultura por contrato. La agricultura por contrato tenía efectos beneficiosos y Oscar podía ver que esto debía promoverse. Con base en su experiencia en el programa de intercambio y aprendizaje ELLA, también escribió cómo la infraestructura socioeconómica y de marketing debe mejorar para reducir costos y cuán necesarias son las políticas para enfrentar las posibles deficiencias en el sistema. También señaló la necesidad de más empresas aliadas con la agricultura.

Un par de años después de compartir estos resultados, y con un mayor número de investigadores y expertos en la promoción de sistemas de agricultura por contrato, el entorno político comenzó a mejorar para estos agricultores. En Abuja, el Gobierno Federal está considerando la agricultura por contrato en sus planes nacionales y está apoyando la producción de fertilizantes, acceso crediticio y desarrollo de capacidades. Oscar también cree que ahora podría haber más agricultura por contrato para la yuca, respaldada por acuerdos legales.

Historias como la de Oscar Obasi y cómo generó evidencia local para la elaboración de políticas en Nigeria, inspirado en una experiencia internacional, demuestran que el intercambio Sur-Sur puede contribuir a cambios futuros cuando los programas trabajan con personas comprometidas y capaces de implementar el conocimiento adquirido al presentarse  la oportunidad.

En el Programa ELLA, UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje Sur-Sur. La historia de Oscar es sólo un caso de los muchos registrados en el programa. El intercambio de conocimientos entre las regiones del “Sur Global” puede funcionar, incluso cuando los países son muy diferentes, cuando se presta la atención suficiente a identificar y comprender el contexto. En este caso, el aprendizaje de América Latina inspiró una nueva investigación para producir conocimiento local e informar sobre la política nacional.

 

Este artículo fue redactado por Alicia Quezada, Gerente de Practical Action Consulting Latinoamérica y se basa en entrevistas con Oscar Obasi (02 de marzo de 2016) e informes del programa, incluyendo un informe sobre la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre Agricultura de Pequeña Escala, “Agricultura de Pequeña Escala: éxitos y límites de las reformas del mercado” y Obasi, O. (2014), “Efecto de la Agricultura por Contrato sobre Productividad y Bienestar de los Agricultores de Yuca en el Sureste de Nigeria”. Revista Europea de Negocios y Gestión, Vol. 6, No. 7, 2014.
Puede contactar a Mark Lewis, si desea saber más sobre el Programa ELLA y a Alicia Quezada si desea involucrarse con Practical Action Consulting Latin America.
CCEste artículo está autorizado bajo licencia de Atribución Internacional 4.0 de Bienes Comunes Creativos.

 

 

 

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