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Programa ELLA: La investigación comparativa a un año de su inicio

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Autor: Don Leonard

Hace un año, doce instituciones de América Latina y África se reunieron en Lima para delinear una agenda de investigación que se basa en dos propuestas básicas:

1) Comparar las experiencias de los países de América Latina y África permitiría generar nuevas ideas sobre temas complejos e importantes.

2) Orientar este proceso mediante el rigor científico de modo que este conocimiento sea útil para los formuladores de políticas y otros actores.

Durante este año, los equipos enfrentaron un desafío central en esta fase del programa ELLA. Los equipos no se formaron sobre la base de una lógica establecida o comparación científica como los métodos de concordancia y diferencia de Mill, sino sobre la base de la especialización de los investigadores y el interés mutuo en abordar una problemática social en común. ¿Es realmente posible comparar las experiencias de desarrollo de América Latina y África bajo estas condiciones? ¿Podrían estas experiencias servir de base para formular mejores políticas públicas? En resumen, ¿cuál es el objeto de la comparación y por qué?

No es de sorprender que aprendiéramos que una comparación entre regiones es difícil. Los centros de investigación trabajaron con ahínco para superar los obstáculos que comúnmente se presentan en la implementación de proyectos conjuntos con colegas que se encuentran al otro lado del mundo. Abordar estos desafíos en la práctica ha sido crucial a medida que los centros de investigación avanzan en el diseño de un marco analítico conjunto. Cada uno de los temas que los seis equipos de investigación enfocaron inicialmente (medios de vida de los pequeños productores; mercados laborales informales; formulación de leyes contra la violencia familiar; prevención de la delincuencia a nivel comunitario; exigencias de contenido local en la extracción de recursos; y rendición de cuentas horizontal por parte del Poder Ejecutivo) contenía un número al parecer infinito de preguntas claves por responder. ¿Qué aspectos relacionados con los medios de vida de los pequeños productores son más urgentes en el entorno de políticas de Kenia? ¿Están también presentes y son importantes estos temas en el contexto andino? Ahora que México y Ghana se disponen a implementar diferentes leyes contra la violencia familiar en diferentes condiciones (ej. el sistema matrilineal versus el sistema patrilineal de derechos de propiedad), ¿existen desafíos en común que podrían explorarse en tándem? Asimismo, los centros de investigación se esforzaron para diseñar proyectos de investigación de alcance específico y relevante para las políticas.

Al abordar estos temas y llegar a las preguntas claves de la investigación, los equipos se encontraron frente a una amplia gama de potenciales factores explicativos. ¿Es posible que los investigadores de América Latina y África mantengan un marco analítico conjunto y a la vez permanezcan fieles a las características únicas de sus entornos políticos? ¿Es posible que las diferentes realidades de los mercados laborales de Colombia y Sudáfrica (diferentes niveles de desempleo y diferentes enfoques para la reglamentación del mercado laboral) permitan generar ideas en común sobre la relación entre el empleo informal y el crecimiento inclusivo? ¿Podría un marco analítico con enfoque en capacidades e incentivos explicar con igual efectividad el comportamiento detrás de la rendición de cuentas del Poder Ejecutivo en Kenia y Argentina?

Durante este año, los equipos se reunieron en dos ocasiones para analizar estos temas y poner en marcha el diseño de su investigación. En algunos casos, las preguntas claves y los marcos analíticos permanecieron relativamente intactos, lo cual permitió a los equipos concentrarse en la selección de los métodos de análisis correctos y abordar los diferentes datos disponibles en cada lado del Atlántico. En otros casos, las preguntas claves evolucionaron al ahondar los equipos en sus temáticas. ¿Y qué pasaría si ciertas fuerzas de orden histórico y cultural que dan forma a la ocupación de la tierra a nivel comunitario —no las leyes gubernamentales— fuesen los factores determinantes para los medios de vida de los pequeños productores en Kenia y Perú hoy en día?

Lo que surgió después de un intenso año de colaboración y comparación entre los centros de investigación es una aguda sensibilidad sobre los desafíos que este tipo de aprendizaje «sur-sur» implica. De cara al futuro, extraer lecciones comparativas que permitan transformar la manera de abordar desafíos en común por parte de nuestras sociedades implicará nuevos desafíos; surgirán problemas a medida que los marcos analíticos desarrollados en los talleres del programa ELLA se topen con la realidad del entorno político. Estos problemas deben ser vistos como oportunidades para recoger nueva y valiosa información. Sin embargo, para que esta iniciativa comparativa única tenga éxito, será fundamental que los centros de investigación trabajen en equipo para dar sentido a esta información y luego adaptar adecuadamente sus marcos comparativos.

Quiero concluir con algunas breves reflexiones sobre cómo se desarrollaría este proceso de adaptación con el rigor científico. Si el proyecto general incluye casos en ambas regiones que sean similares en cuanto a resultados o precondiciones, lógicamente se puede hacer un análisis comparativo directo. Si los casos no coinciden, hay al menos tres posibilidades. Una es utilizar técnicas estadísticas o de rastreo de procesos diseñadas para hacer frente a la imposibilidad de recrear condiciones experimentales. Los centros de investigación recibieron información sobre estas técnicas durante un taller metodológico de cuatro días de duración; aquellos que decidieron utilizar estas técnicas se han beneficiado con el apoyo metodológico externo que el programa ELLA ha organizado de manera adicional

Una segunda posibilidad es que los centros de investigación identifiquen «casos dentro de casos», es decir, casos que permitan una comparación más directa que los estudiosos de Mill definirían como «los más similares» o «los más diferentes».

Por último, es posible que algunas diferencias fundamentales entre los contextos de América Latina y África generen hallazgos comparativos que simplemente no se prestan a un análisis directo sobre la relación causal entre X e Y, aunque aquí también es posible aplicar las herramientas de la ciencia para avanzar procesos de formulación de políticas. ¿Cuáles son las variables de confusión, los factores contextuales u otras condiciones de alcance que impiden una comparación directa? ¿Qué pueden aprender los formuladores de políticas y los actores sobre la sensibilidad de distintas prescripciones de políticas para los contextos en los cuales participan? ¿Es posible transferir los requisitos de contenido local diseñados para una economía extractiva a otra? ¿Es la efectividad de los programas de prevención de la delincuencia a nivel comunitario sensible a factores históricos o culturales? Si es así, ¿qué implicancias tienen estos factores contextuales para el desarrollo de nuevas estrategias de prevención de la delincuencia?

Si analizamos el variado historial de paradigmas del desarrollo internacional en condiciones en las cuales las recomendaciones de políticas diseñadas para un contexto se trasplantan a otro, está claro que el conocimiento sobre la no generalización es igualmente importante.

Cualquiera sea la forma final que adopte la iniciativa comparativa, la manera cómo los equipos de investigación han enfocado sus temáticas y el rigor con el cual han evaluado las evidencias regionales son un buen presagio sobre cómo contribuirán a sus entornos de políticas. Por esta sola razón, este es sin duda un primer aniversario muy feliz.

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