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De las papas peruanas al café ugandés

Potato-farmers-peru

El empoderamiento, la unidad y la integración ascendente como factores clave para el cambio. Esta es la historia de un funcionario público ugandés que empoderó a los pequeños agricultores de café en su país y los alentó a entablar relaciones con grandes empresas y mercados de exportación.

¿Qué tienen en común el sector de la papa en el Perú con el sector cafetalero de Uganda? La investigación sobre la papa andina ha demostrado ser un caso interesante y exitoso sobre cómo el mercado nacional puede desempeñar un papel fundamental en el desarrollo de la agricultura por contrato. Los logros alcanzados por Papa Andina comprenden el ingreso de pequeños agricultores andinos artesanales en mercados urbanos de alto valor. En Uganda el gobierno está fortaleciendo las condiciones de la industria cafetera para promover la agricultura por contrato. Tanto la papa en el Perú como el café en Uganda son cultivos importantes para los pequeños agricultores. En el Perú, la papa se cultiva en 19 de las 25 regiones del país, y constituye el alimento principal del pueblo andino. Produce más ingreso que cualquier otro cultivo y genera 110 000 puestos de trabajo en 600 000 pequeñas unidades agrarias, sin considerar los trabajos relacionados en la industria y los servicios[1]. En Uganda, el café es el producto agrícola comercial más importante, y una de las principales fuentes de divisas, que genera ingresos para más de 1,5 millones de unidades domésticas y contribuye con un promedio anual de 20 % del total de ganancias de las exportaciones de Uganda en los últimos diez años[2].

James Kizito-Mayanja es un funcionario público ugandés, entusiasta y comprometido. Es gerente de Inteligencia e Información de Mercado del Organismo de Desarrollo Cafetalero de Uganda (UCDA, por sus siglas en inglés). James ha sido un puente de conocimiento entre la industria de la papa del Perú y la industria cafetalera de Uganda. Participó en una Alianza de Aprendizaje, a cargo de ELLA Programme, una iniciativa de conocimiento sur-sur, financiada por el Reino Unido, que combina investigación, intercambio y aprendizaje para inspirar prácticas y políticas con base en evidencias. Junto a GRADE, un think tank o laboratorio de ideas peruano, Practical Action Consulting Latin America dirigió una Alianza de Aprendizaje sobre pequeños agricultores y desarrollo rural, en la que James y sus pares de América Latina, África y Asia debatieron sobre la agricultura por contrato y sobre muchos otros problemas. Luego de debatir por cuatro meses, todos los participantes coincidieron en la idea que la heterogeneidad de los actores involucrados en transacciones comerciales entre las grandes agroempresas y las pequeñas parcelas familiares es un común denominador en sus países; y que si los pequeños agricultores podrán beneficiarse de la agricultura por contrato dependerá del tipo de cultivo, el comportamiento de las empresas y el entorno de la política. ¿Qué pasó entonces con el caso de la industria de la papa en el Perú y la del café en Uganda?

Como parte de la Alianza de Aprendizaje, James visitó el Perú en mayo de 2013. Durante el viaje de estudios, aprendió que la agricultura por contrato podría ser una empresa viable con los pequeños agricultores para entablar relaciones con las grandes empresas, incluso para acceder a los mercados de exportación. También vio que el conocimiento de los agricultores sobre los requerimientos del mercado (precios y cumplimiento de la calidad) fue crítico en la mejora de la competitividad y, en consecuencia, la sostenibilidad. Así como en Uganda, James también vio que la supervisión y la evaluación eran componentes clave para fomentar la agricultura por contrato.

Toasted coffee grains

© Practical Action Peru

Cuando James regresó a Uganda, estaba convencido de que la productividad y los ingresos de los agricultores podrían incrementarse si Uganda tomaba determinadas acciones para ayudar a la agricultura por contrato. Vio la necesidad de una mejor coordinación interministerial, autoridades locales dotadas de recursos suficientes y una mayor participación de los agricultores a la hora de exigir los servicios requeridos por parte del gobierno.

La intención de James era la de establecer contacto con las autoridades para debatir la manera en que podrían aplicar las lecciones obtenidas de la agricultura a pequeña escala en Perú en la industria cafetalera de Uganda. Quería contribuir con el desarrollo de la nueva Política Nacional del Café y su implementación. Compartió las lecciones aprendidas en el viaje con la alta gerencia del UCDA, la junta de directores de la Unión Nacional de Agronegocios y Empresas Agrícolas Cafetaleras (NUCAFE, por sus siglas en inglés) y de la Alianza de Agricultores Cafeteros de Uganda (UCFA, por sus siglas en inglés). Facilitó debates sobre qué buenas prácticas realizadas en el Perú se estaban aplicando en Uganda. También se relacionó con funcionarios del Ministerio de Agricultura, del Ministerio del Agua y el Medioambiente y del Organismo Forestal Nacional.

Junto a la NUCAFE y a la UCFA, James ayudó a incrementar la financiación para las cooperativas y las organizaciones de agricultores, y para mejorar el acceso a los mercados por parte de los pequeños agricultores cafetaleros mediante capacitación en técnicas empresariales. James quería lo mismo que vio en el Perú para los agricultores ugandeses: «Visitamos FOVIDA, una organización que empoderó a los agricultores que pudieron vender a los supermercados. Se trataba de agricultores de las alturas de los Andes. De manera que cuando regresé, la pregunta era cómo empoderar a nuestros granjeros con organizaciones de granjeros (…) si están empoderados, sabrán cómo reducir su costo de producción, dónde vender su producto y cómo encarar los problemas de calidad».

Tres años después, James declaró: «hemos implementado lo que aprendimos en el viaje de estudios de dos semanas en el Perú y durante la interacción de aprendizaje electrónico de cuatro meses». Ese conocimiento, la experiencia de James y la voluntad política de las autoridades contribuyeron positivamente a todo lo positivo que se viene dando en la industria del café en Uganda. En agosto de 2013, se lanzó una nueva Política Nacional del Café luego de un proceso altamente consultivo que implicó a todas las partes interesadas clave en el gobierno, la industria del café, las instituciones no gubernamentales y las secciones transversales de la sociedad[3]. Posteriormente la UCDA promovió el desarrollo y la implementación de la Estrategia Nacional del Café que trabaja a la par con NUCAFE, en la Cuarta Convención Nacional de Agricultores Cafetaleros de Uganda[4]. Como parte de este esfuerzo, la UCDA ha capacitado formadores de agricultores en cinco módulos: (i) Agricultura cafetera como negocio; (ii) acceso al agro: mercados de insumo y de productos; (iii) procedimientos para agronegocios: qué se necesita para negociar; (iv) la cadena de valores del café y su dinámica; (v) la gobernanza de las organizaciones de agricultores[5]. James sugirió que era necesario contar con una gran cantidad de formadores en el agronegocio del café para aumentar la productividad y las ganancias de los agricultores, y para relacionar a los agricultores con el mercado mediante contratos ventajosos para todos.

Mercado en Kampala, Uganda

© Jake Stimpson @ Flickr (flickr.com/photos/128539140@N03/18505257892/)

Capacitar a los agricultores cafetaleros de Uganda implicó cambiar la mentalidad, de vender un producto en bruto a vender un producto acabado que refleja las exigencias del mercado: «[En el Perú] los agricultores lograron conocer sus costos de producción y sus costos de comercialización, y lograron saber cómo poner el precio a los diferentes productos [reflejando así un entendimiento de lo] que el mercado necesita. En mi opinión, los pequeños productores tienen que saber con certeza el tipo de producto que el mercado quiere, qué vende y poder producirlo. (En Uganda) esperamos que los agricultores no solo exporten sino que también agreguen valor, mejorando la calidad y también tostando el café. Venderán un producto final. Ya no venderán café verde. El Modelo de Apropiación por el Agricultor, similar al que está usando FOVIDA, en el que los agricultores se integran verticalmente a partir de la producción, el procesamiento y la comercialización (…) Este es un modelo que ahora se está adoptando en toda la región africana».

James tiene en claro la necesidad de capacitar agricultores para entrar en el negocio: «Después de mi visita al Perú, estoy llevando a Uganda la idea de que la agricultura a pequeña escala es negocio. Estoy feliz de que después de tres años, estoy viendo que la capacidad de los pequeños productores en los agronegocios se está construyendo especialmente en dos organizaciones [con las que trabajo], NUCAFE y UCFA. También veo que los agricultores se integran verticalmente».

La experiencia de James también confirma que la capacitación es un firme mandato gubernamental: «Una vez que las personas sepan cómo nuestro gobierno local y los gobiernos centrales están trabajando de la mano para asegurarse la participación efectiva y la inclusión; una vez que las personas sepan que el crecimiento no es exclusivo y que sus capacidades crecen, entonces podemos esperar mayor rentabilidad (para los agricultores)».

Otra característica común que identificó James entre la industria de la papa en el Perú y la industria del café en Uganda es el problema del género en las áreas rurales y la función transformadora y poderosa que puede desempeñar la mujer: «(En el Perú) cuando fuimos a la región Ica y debatimos con las organizaciones de agricultores, vimos lideresas que estaban muy comprometidas y las vimos contribuyendo. He regresado para asegurarme de que los agricultores ugandeses estén empoderados, pero, por encima de ello, que haya igualdad de género». Se han hecho esfuerzos en este sentido, incluyendo la «Abogacía basada en género para la implementación de la Política Nacional Cafetera, en la actividad ugandesa», implementado por la NUCAFE, en abril del 2015[6].

Historias como la de James Kizito-Mayanja y su función en el sector del café en Uganda demuestran que el intercambio sur-sur puede contribuir al cambio cuando hay nuevas oportunidades, y donde los programas funcionan con personas comprometidas, capaces de implementar el conocimiento adquirido cuando se desarrolle la oportunidad.

En ELLA programme, UK Aid apuesta por los beneficios del aprendizaje sur-sur. La historia de James es apenas un caso entre los muchos registrados por el programa. El intercambio de conocimiento entre las regiones del «sur global» puede funcionar incluso cuando los países son muy diferentes cuando se presta la atención necesaria para identificar y entender el contexto. En este caso, James tomó las lecciones aprendidas de los agricultores de papa del Perú para enriquecer las políticas y los planes nacionales con los productores de café en Uganda.

[1] La papa: Principales Aspectos de la Cadena Agroproductiva, Ministerio de Agricultura, 2012
[2] National Coffee Policy – August 2013.
[3] National Coffee Policy, August 2013.
[4] NUCAFE report on The 4th Uganda National Coffee Farmers’ Convention held at UMA Main Exhibition Hall, Lugogo, 11th September 2013.
[5] Field Report on TOTs Agribusiness Manual-Mityana.
[6] Final report by NUCAFE “Advocay Workshop-Mosa Courts, April 2015”

Este artículo ha sido redactado por Alicia Quezada, gerenta de Practical Action Consulting Latin America, y se basa en una entrevista realizada a James Kizito-Mayanja (4 de marzo de 2016) e informes del programa, como el informe sobre la Alianza de Aprendizaje ELLA sobre pequeños productores «Agricultura a pequeña escala: los éxitos y las limitaciones de las reformas del mercado». «El caso de la papa andina», un documental sobre la Alianza de Aprendizaje sobre Pequeños agricultores y desarrollo rural, y el informe de James Kizito-Mayanja, «Viaje de estudios al Perú sobre el empoderamiento de pequeños agricultores, 20-29 de mayo de 2013».
Comuníquese con Mark Lewis si desea obtener más información acerca de ELLA Programme, y Alicia Quezada si desea contactar con Practical Action Consulting Latin America.
CCEste artículo cuenta con licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International license.

 

 

 

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