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Thinks tanks en América Latina: elecciones, evaluación de impacto y cooperación sur-sur

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Asistí al III Encuentro Latinoamericano de Think Tanks en Buenos Aires para compartir las lecciones de la investigación comparativa conjunta para la formulación de políticas, ejecutada por think tanks y centros de investigación con el apoyo del programa ELLA.

Fueron dos días fascinantes en un evento cuyos anfitriones fueron dos de los principales think tanks de Argentina: CIPPEC (socio de ELLA) y CARI, además del renombrado profesor James McGann, el impulsor del informe global Go To Think Tank Ranking Report de la Universidad de Pensilvania. Participaron alrededor de 40 thinks tanks de todo el continente, entre estos cinco de los seis socios latinoamericanos de ELLA, lo cual sirvió para hacer un rápido recorrido al panorama de América Latina.

Elecciones

Lo más impactante para mí fue la sesión sobre thinks tanks y procesos electorales. En país tras país, estas instituciones líderes han desempeñado un papel preponderante en la organización y estructuración de debates electorales entre candidatos presidenciales. ASIES en Guatemala, CADEP en Paraguay y Grupo Faro (socio de ELLA) en Ecuador hicieron un recuento de su experiencia en la organización de debates televisivos. En Perú, CIES (un consorcio de centros de investigación y think tanks) también ha desempeñado esta función durante años. CIPPEC, además de organizar este encuentro, estuvo detrás del debate de la segunda vuelta entre los candidatos a la presidencia de Argentina Mauricio Macri y Daniel Scioli, que se realizó dos días después del encuentro de think tanks.

Se me ocurre que estos think tanks latinoamericanos desempeñan un papel más directo en los procesos electorales de sus países que sus contrapartes del norte anglosajón, lo cual es una clara y notable contribución al debate de políticas basadas en evidencias, aun cuando los candidatos recurran con frecuencia a los instintos retóricos de los políticos de todo el mundo. En países donde la democracia y el periodismo de alta calidad están menos arraigados, los think tanks han llenado un valioso nicho al promover la perspectiva democrática en las políticas. Sería interesante rastrear los impactos de estas intervenciones electorales , si es que aún no se ha hecho.

Evaluación de impacto

Las prospectivas de crecimiento de América Latina se han deteriorado considerablemente en los últimos dos años, pero muchos participantes del encuentro ven esto como una oportunidad para promover reformas en las políticas públicas. En muchos países de la región hay un creciente interés en el monitoreo y la evaluación de políticas y programas públicos; GRADE (socio de ELLA) informó sobre las experiencias recientes en Perú. Si bien hay una tendencia en los gobiernos a escuchar y publicar solamente las buenas noticias, las evaluaciones de impacto se han difundido de manera amplia en la región. En este sentido, México y Brasil marcaron la pauta con la evaluación de sus programas de transferencia condicional de dinero en efectivo. La evaluación es uno de los cuatro pilares de la Modernización del Estado que promueve la CAF, y los think tanks de la región tienen un papel clave en el apoyo a evaluaciones de impacto rigurosas y basadas en evidencias.

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Cooperación sur-sur

Yo participé en una sesión sobre cooperación sur-sur entre think tanks junto con IEP de Perú, el Asian Development Bank Institute y ARU de Bolivia. Una iniciativa interesante es ILAIPP: una red de centros de investigación de siete países de América Latina que realizan investigación colaborativa en temas de importancia regional.

Sobre la base de la experiencia de ELLA, analicé algunos de los principios claves para una exitosa investigación conjunta entre think tanks dispersos geográficamente:

  • Conocer a tu socio: su agenda, sus valores, su gobernanza y transparencia, su compromiso con la calidad de la evidencia
  • Garantizar la calidad (la base de la respetabilidad de todo think tank): diseñar bien la investigación con preguntas claramente definidas, diseño y metodologías adecuados; tal vez buscar complementarse mutuamente en la investigación cualitativa y cuantitativa (métodos mixtos frecuentemente aportan mayor solidez)
  • Prestar atención al marco comparativo: a métodos y fuentes de información compatibles, en lo posible; identificar y aislar variables contextuales
  • Reconocer y abordar el reto de la distancia virtual: combinar los métodos de comunicación (correo, teléfono, videoconferencia, presencial), elegiendo el método adecuado según la tarea a realizar
  • Promover la interdependencia para construir y fortalecer la relación entre los dos

Mi agradecimiento a CIPPEC, CARI, FGV y al Programa de Think Tanks y Sociedad Civil (TTCCSP) de la Universidad de Pensilvania por organizar un evento tan estimulante como este.

 

Mark Lewis, director de ELLA

Créditos de las fotos:

Author: CIPPEC

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